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La Fórmula 1 corre este fin de semana en el callejero más rápido de la historia

Está emplazado a orillas del Mar Rojo y se desarrollan velocidades que alcanzan los 320 km/hora.

Max Verstappen podría conquistar su primer título de Fórmula 1 en el debutante Gran Premio de Arabia Saudita que se correrá este domingo. El neerlandés le lleva ocho puntos de ventaja a Lewis Hamilton y tiene que terminar primero o segundo para tener chances de asegurarse la corona, pero no depende de sí mismo. Necesita que el inglés esté lejos del rendimiento que mostró en las dos últimas fechas (ganó en Brasil y Qatar) y no sume mucho, algo que parece poco probable por las características del flamante circuito de Jeddah, que parece pensado para que brillen las Flechas de Plata de Mercedes.

El Jeddah Corniche, como es su nombre oficial, fue construido a orillas del Mar Rojo, especialmente para la llegada de la categoría reina a este país. Tiene 6,175 kilómetros de longitud y es el segundo más largo del calendario 2021, solo unos 800 metros más corto que el de Spa-Francorchamps, que albergó en agosto el Gran Premio de Bélgica.

Según los datos obtenidos de los simuladores, se necesita 1m27s9 para completar un giro en la clasificación y 1m33s8 en una carrera a 50 vueltas.

El trazado muestra largas rectas, especiales para que Hamilton aproveche toda la potencia del nuevo motor que estrenó en Interlagos y que volverá a usar este fin de semana, y curvas rápidas, que hacen pensar que la velocidad será gran protagonista.

Jeddah es presentado como “el circuito callejero más rápido del mundo”. Y con razón. Los datos que arrojaron las pruebas de simulación indican que los autos correrán con una velocidad promedio de más de 250 kilómetros por hora y que podrían alcanzar los 322 km/h. Solo más lento que Monza, si se lo compara con los otros escenarios de esta temporada.

El recorrido tiene 27 curvas, 16 hacia la izquierda y once hacia la derecha. La más complicada es la 13, en forma de horquilla y con una inclinación de 12 grados.

Para aumentar el desafío que representa un circuito desconocido y de esas características, los muros de protección se ubican relativamente cerca de la pista, por lo que cualquier error a la hora de pilotear podría costarles caro a los pilotos.

La carrera nocturna será un espectáculo muy especial para el público, que podrá disfrutar de la acción desde siete tribunas.

Y como para darle un marco aún más especial, el circuito se encuentra ubicado entre la mezquita de la isla y el nuevo puerto deportivo, a 12 kilómetros del centro de la segunda ciudad del país, rodeado de impactantes escenarios naturales: llamativos arrecifes de coral al oeste, impresionantes desiertos al norte e imponentes montañas al este.

Hamilton, que va por su octavo título para superar a Michael Schumacher y quedar en solitario como el máximo ganador de la historia, quiere estirar la definición hasta la última fecha, que se correrá el 12 de diciembre en Abu Dhabi. En Jeddah, podrá, como mucho, recuperar el liderazgo del campeonato.

En el mejor de los casos, si cruza la meta en primer lugar y marca el mejor tiempo de un giro y el neerlandés no suma unidades, el heptacampeón llegaría a la última carrera del año como puntero con 369,5 unidades y 18 más que su adversario.

A eso apunta Hamilton. Por eso junto a su equipo, decidió volver a utilizar ese motor que le permitió volar y dominar claramente en Brasil. “En Arabia hay rectas largas y vamos a llevar nuestras mejores armas: el motor de máxima potencia”, había anticipado la semana pasada Toto Wolff, director ejecutivo de Mercedes.

En la vereda de enfrente esperan poder sorprender en Arabia Saudita, pero no descartan que el título podría decidirse en la última fecha, en un circuito conocido, pero que sufrió algunos cambios en el trazado para este año. “Va a estar apretado. Podría decirse que Jeddah debería favorecer a Mercedes. Y en Abu Dhabi, con las modificaciones que se hicieron, no se sabe”, comentó Chris Horner, jefe de Red Bull.

¿Podrá Verstappen gritar campeón de forma anticipada? ¿Conseguirá Hamilton llevar la definición a Abu Dhabi? La lucha en la Fórmula 1 está al rojo vivo y este domingo podría vivirse una jornada decisiva en Jeddah.

La velocidad será la gran protagonista en la penúltima fecha del campeonato.

Clarín/Deportes

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