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El ajedrecista iraní Aryan Gholami se negó a jugar contra un israelí

Gholami desistió de jugar temiendo represalias de su país.

Cuando el árbitro principal dio ayer la orden para que comience la cuarta ronda del Mundial Juvenil de ajedrez, en Nueva Delhi, el maestro FIDE Alexander Zlatin movió “e4” -el viejo y querido peón 4 rey- y apretó el reloj. El tiempo comenzó a rodar para Aryan Gholami. Pero el reloj nunca volvió a tocarse, porque el maestro internacional jamás apareció delante del tablero en la sala de juego. Zlatin la iba a tener muy difícil en el torneo Sub 20 porque su ELO es de 2.263 puntos y el de su rival llega a 2.554. Así y todo, las piezas negras nunca se movieron. Gholami es iraní, tiene 18 años y no se presentó a jugar porque Zlatin es israelí.

La República Islámica de Irán no reconoce al Estado de Israel desde que en 1979 irrumpió a Revolución Islámica del Ayatollah Ruhollah Khomeini, quien calificó a ese país como “pequeño Satán” y habló su “desaparición para liberar Jerusalén”. En tanto, Israel considera a Irán como “un país que apoya el terrorismo”. Clarísimo es entonces que la ausencia de Gholami no se debió a una ocurrencia personal del ajedrecista sino a que enfrentar a Zlatin lo habría expuesto a sanciones por la federación ajedrecística de su país. Como mínimo.

Gholami había comprobado en primera persona lo que esta misma decisión le causó a los 17, cuando en enero no jugó en la séptima ronda contra el israelí Ariel Erenberg en la Rilton Cup, en Suecia, donde logró su primera norma de gran maestro. A su regreso a Irán, el 24 de febrero fue recibido por el Ayatollah Ali Khamenei, líder supremo del país, quien lo trató como un héroe.

“Estamos felices de tener a jóvenes como tú, gracias a Dios. Son el mayor capital del futuro del país. Protejan ese capital. Que Dios te proteja. Que Dios te preserve para el Islam y para este país”, se leyó en la propia cuenta de Khamenei.

“Tuve que tomar una decisión en dos o tres minutos. Le dije al árbitro que no jugaría”, le comentó en su momento Gholami a la TV iraní. Y según la cadena Palestinian Quds News, había comentado: “Me negué para defender al pueblo palestino. No reconozco a un lugar llamado Israel”. Claro que en contrapartida, el sitio sueco de ajedrez Schack.se había citado al iraní diciendo que no tenía nada en contra de su rival. “Pero si hubiera jugado contra un israelí, habría sufrido serias consecuencias”, habría explicado.

No pasó inadvertida la decisión de Gholami en India para la dirigencia del ajedrez mundial. “Otra lamentable no presentación de un jugador iraní contra un israelí, esta vez en el Mundial Juvenil. La FIDE no está preparada para tolerar que el ajedrez se use con motivos políticos. Al menos que haya cambios, duras medidas serán tomadas”, sentenció el gran maestro inglés Nigel Short. Como es el vicepresidente de la FIDE, sus palabras en Twitter abrieron la puerta a resoluciones históricas.

El ex número 3 del mundo y retador de Garry Kasparov por el título mundial de 1993, en tiempos en que el ruso estaba peleado con la FIDE, fue más allá luego de su tuit inicial. “Habrá sanciones para las federaciones. Desde los comienzos de los 80, la FIDE fue cómplice para evitar enfrentamientos en eventos oficiales. Esta mala práctica ha cesado en esta administración. Eso es acción”, comentó el británico.

Lo que cuenta Short es tan cierto que, por ejemplo, en la última Olimpíada femenina en Batumi 2018 se llegó a alterar un enfrentamiento de primera ronda para que Irak no disputara su duelo ante el equipo de Israel. Estos antecedentes, pensados para evitar un conflicto, aunque en realidad casi que lo validaban, son el pasado. El presente demanda decisión.

La FIDE ya había tomado cartas en el asunto cuando el año pasado decidió mudar el Mundial de partidas rápidas y blitz de Arabia Saudita a Rusia, porque en 2017 el reino había demorado o directamente negado visas de ingreso a los maestros israelíes. El tema es cómo no perjudicar a los jugadores ante medidas que toman en base al contexto que los condiciona.

Hernán Sartori/Clarín

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