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Italia ganó su 2º Copa Davis. 2024: Argentina debuta de local ante Kasajistán

Con el liderazgo de Jannik Sinner, los peninsulares superaron en la final a Australia.

Jannik Sinner cerró el mejor año de su carrera con un título histórico. El número cuatro del mundo, subcampeón hace una semana en el Torneo de Maestros, selló la victoria de Italia ante Australia en las Finales de la Copa Davis que se disputaron en Málaga y aseguró la segunda consagración de su país en el tradicional certamen, 47 años después de la primera.

El nacido en San Candido derrotó en el segundo punto del duelo por el trofeo a Alex de Miñaur por 6-3 y 6-0 y logró que el conjunto italiano volviera a levantar la Ensaladera de Plata, que había ganado en 1976. Matteo Arnaldi había superado 7-5, 2-6 y 6-4 a Alexei Popyrin y le había dado la ventaja inicial a los capitaneados por Filippo Volandri.

Con solo 22 años, Sinner se puso el equipo al hombro ante la ausencia de Matteo Berrettini, alejado de las canchas desde el US Open en una temporada de muchas lesiones, pero que igual estuvo acompañando a sus compatriotas en Málaga. La joven estrella italiana no acusó el cansancio de un año larguísimo y lideró con una naturalidad inusual para su corta edad el paso triunfal de la Azzurra por el pabellón Martín Carpena.

Jannik fue clave en los tres triunfos de Italia en las Finales. En cuartos venció a Tallon Griekspoor en el segundo singles del choque ante Países Bajos y luego se asoció con Lorenzo Sonego para superar a la dupla Griekspoor-Wesley Koolhof.

En semis fue el héroe del triunfo ante la Serbia de Novak Djokovic. Es que tras la caída de Lorenzo Musetti ante Miomir Kecmanovic en el primer partido, levantó tres match points en el tercer set ante el número uno del mundo y terminó llevándose una victoria inédita para igualar la serie. Es que nunca en toda su carrera Nole había perdido un encuentro tras tener tres puntos de partido y acumulaba una racha de 20 victorias consecutivas en singles en la Davis.

Más tarde, con Sonego de compañero, Sinner volvió a superar a Djokovic, que en pareja con Kecmanovic no pudo evitar la derrota en dos sets en el dobles decisivo, que metió a Italia en la final. Fue una demostración de carácter y madurez del joven italiano ante una leyenda viva del tenis.

“Todos estamos felices. Es una sensación increíble. Ayer estuvimos a un punto de quedar eliminados y ahora estamos celebrando la victoria. Es genial”, comentó Sinner.

En 2023, Sinner rompió la barrera del top 5 y ganó cuatro títulos, entre ellos el Masters 1000 de Toronto, el primero para él en esa categoría. Además jugó otras tres finales, las de Rotterdam, Miami y el torneo de final de temporada en Turín.

En ese certamen, que reunió a los ocho mejores del año, jugó un tenis brillante. En la fase inicial se dio el gusto de sumar el primer triunfo de su carrera ante Djokovic. Ese triunfo en Turín ante el número 1 sumado al del sábado en la Davis transformaron al italiano en el primer tenista en vencer a Djokovic en semanas consecutivas desde que lo hiciera Andy Murray en los Masters 1000 de Canadá y Cincinnati en 2008.

Tras vencerlo en la final de Turín, en la que hizo valer su experiencia y su extraordinario talento, Djokovic no dudó en asegurar que Sinner “será campeón de Grand Slam y número 1 del mundo”.

En Málaga, Jannik demostró que ese pronóstico del serbio no le queda grande y firmó una actuación colosal. No se quebró ante el peso de la historia ni ante la presión de liderar a un equipo con mucho hambre de gloria. Dejó claro que tiene tenis y cabeza para pelear por cosas grandes. Y le regaló a Italia un título histórico, que cortó una seguía de 47 años sin festejos de la Azzurra en la Davis.

Clarín/Espectáculos

EL BOLILLERO LE DIO UNA MANO A LA ARGENTINA

El equipo argentino de la Copa Davis recibió un guiño del azar: en los Qualifiers de 2024, la instancia previa a la fase de grupos de las Finales -en la que compiten los 16 mejores equipos del mundo-, jugará ante Kazajistán en condición de local, el primer fin de semana de febrero (la serie será los días 2 y 3 ó 3 y 4, a elección del equipo anfitrión).

El cruce, que será luego del Abierto de Australia y en la previa de la gira sudamericana de ATP sobre polvo de ladrillo, resulta favorable para el conjunto albiceleste, sobre todo si se tiene en cuenta que le pudo haber tocado como visitante ante países como Canadá, Serbia, Alemania, Países Bajos, República Checa y Francia, o incluso de local frente a poderosos como España, Croacia, Gran Bretaña y Estados Unidos.

El mejor jugador que tiene Kazajistán es Alexander Bublik, el actual 32° del ranking de singles, un tenista cuyos números en polvo de ladrillo dejan bastante que desear: en toda su carrera disputó 42 partidos en canchas lentas, con un registro de 16 triunfos y 26 derrotas. La segunda mejor carta del rival es Aleksandr Nedovyesov, el número 44 en dobles, quien también estará acompañado por Timofey Skatov (215° singlista mundial).

Para la Argentina será el segundo duelo en la historia contra Kazajistán. En 2011, por los cuartos de final del Grupo Mundial en Parque Roca, se impuso por 5-0, mientras que en 2017, por la reclasificación, cayó 3-2 de visitante en Astany descendió a la zona continental.

El equipo de Guillermo Coria, cuya continuidad en la capitanía había estado empañada de incertidumbre, se metió en los Qualifiers tras ganarle 4-0 a Lituania, en septiembre pasado, en el Buenos Aires Lawn Tennis Club. Para aquella última serie Argentina formó con Francisco Cerúndolo (21°), Sebastián Báez (28°), Tomás Etcheverry (30º) y los doblistas Máximo González y Andrés Molteni (ambos comparten el puesto 13 del ranking).

Esta vez la serie ante Kazajistán no sería en el BALTC, dado que se jugará con muy pocos días de diferencia respecto del Argentina Open, que será durante la semana del 12 de febreroHabrá escasas opciones en la ciudad de Buenos Aires, en efecto, que puedan cumplir con los requisitos reglamentarios que exige la Federación Internacional de Tenis (ITF) para una eliminatoria semejante, por lo que la Asociación Argentina de Tenis (ATP) deberá evaluar las alternativas.

Los choques para los Qualifiers serán los siguientes: Canadá-Corea del Sur; Serbia-Eslovaquia; Croacia-Bélgica; Hungría-Alemania; Países Bajos-Suiza; República Checa-Israel; Ucrania-Estados Unidos; Finlandia-Portugal; China Tapei-Francia; Argentina-Kazajistán; Suecia-Brasil y Chile-Perú.

Los doce ganadores se sumarán a las Finales, instancia en la que ya tienen asegurado su lugar el campeón Italia, el finalista Australia y los invitados España y Gran Bretaña.

Pablo Amalfitano/Página 12-Deportes

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