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Rugby: Inglaterra-Sudáfrica juegan la final del Mundial Japón 2019

El seleccionado británico es favorito en las casas de apuestas.

Habrá sólo un ganador en el estadio Yokohama cuando terminen los 80 minutos (o el alargue) entre Inglaterra y Sudáfrica. Sólo uno levantará el trofeo Webb Ellis y coronará con el título del mundo cuatro años de esfuerzo y casi un mes y medio de no sacar la cabeza de ese objetivo. Sin embargo, pase lo que pase, la escuela de la disciplina táctica, el orden, las formaciones fijas, el control de las situaciones, la defensa aguerrida y la construcción ofensiva a partir de ella habrán triunfado.

No faltará historia en el partido decisivo del Mundial de rugby que se jugará mañana a las 18 (6 de Argentina). Se enfrentarán dos de los únicos cuatro privilegiados que saben cuánto pesa el trofeo. Con la curiosidad de que Inglaterra jugó más finales (tres contra dos) pero con la ¿ventaja? para Sudáfrica de jamás haber perdido el partido por el título (dos copas tienen los Springboks).

Será la primera vez en 12 años y la segunda en la historia que Nueva Zelanda o Australia no serán finalistas. La única ocasión en la que sucedió, los responsables fueron precisamente ingleses y sudafricanos. En aquella ocasión ( 2007) ganaron los Springboks por 15-6 y no hubo tries.

¿Será un duelo similar, de paridad y bajo tanteador? Es probable: en las finales todos se cuidan más y las últimas dos antes del “excesivo” 34-17 de los All Blacks a los Wallabies en 2015 habían terminado apenas tocando los 20 puntos en total. En el actual torneo los dirigidos por Rassie Erasmus apoyaron 31 tries aunque 25 fueron frente a Canadá, Namibia e Italia. Inglaterra hizo menos tries (22) pero tuvo rivales de mayor fuste en su camino -Argentina, Australia y Nueva Zelanda- y técnicamente jugó un duelo menos porque el partido con Francia fue suspendido y se les dio a ambos un empate 0-0.

En las casas de apuestas que permiten jugar desde Argentina, el equipo de Eddie Jones es claramente el favorito: paga 1,50 por cada peso invertido, contra 3 por cada uno que se pone en favor de los sudafricanos. No sólo el invicto con el que llega a la instancia decisiva y los rivales a los que dejó en el camino lo convierten en la aparente banca para la finalísima. También hay una trayectoria recorrida por ese grupo de jugadores que se diferencia de los sudafricanos.

Jones se hizo cargo de Inglaterra casi inmediatamente después del fracaso del equipo en su propio Mundial, cuando fue anfitrión y no pasó la primera rueda. El entrenador australiano acomodó las piezas y ensambló un conjunto que conoce su libreto a la perfección. Así ganó dos Torneos Seis Naciones al hilo y llegó al Mundial casi en su mejor momento. “Fue el desempeño más completo de Inglaterra por mucho tiempo, sino el mejor de la historia”, dijo Lawrence Dallaglio, ex capitán inglés, sobre la actuación del equipo en la semifinal contra los All Blacks.

Sudáfrica es un caso bastante disímil: hace dos años sufrió la derrota más catastrófica de su riquísima historia, una paliza por 57-0 en la que Nueva Zelanda lo trató como si fuera un seleccionado menor. Poco después Irlanda también le faltó el respeto al vencerlo por 38-3. En ese 2017 perdió ocho de 12 partidos, incluido uno con la siempre relegada Italia.

Con la mitad del camino al Mundial ya transitado, los dirigentes sudafricanos apelaron a Erasmus y le dieron poderes ejecutivos y legislativos: fue el director de rugby y el entrenador del equipo. “Llegó con la

Inglaterra hizo menos tries (22) pero tuvo rivales de mayor fuste en su camino.

idea de apoyarse en las fuerzas sudafricanas, puso a todo el mundo al mismo nivel, hizo que cada uno se metiera en su papel y jugara a lo Sudáfrica”, explicó Matt Proudfoot, asistente de los forwards. “Es un equipo que tiene su identidad”, agregó.

Con plenas facultades, Erasmus – dijo que “probablemente” sea su último partido en el cargo- le dio la capitanía a un negro -Siya Kolisi-, algo inédito en la historia sudafricana, retomó las convocatorias de jugadores del exterior y fue enfático con sus dirigidos al exigir seriedad en el uso de las redes sociales.

Mauricio Codocea/Clarín

ALL BLACKS DE BRONCE

Nueva Zelanda cerró su participación en la Copa del Mundo con un triunfo ante Gales por 40 a 17 que le valió el tercer puesto y la medalla de bronce. Gran primer tiempo de los hombres de negro que desbarataron la defensa del Dragón y capitalizaron cada una de sus situaciones. En su despedida del seleccionado, Ben Smith marcó un doblete de tries.

Nueva Zelanda (40): Beauden Barrett; Ben Smith, Ryan Crotty, Sonny Bill Williams y Rieko Ioane; Richie Mo’unga y Aaron Smith; Kieran Read (cap), Sam Cane y Shannon Frizell; Scott Barrett y Brodie Retallick; Nepo Laulala, Dane Coles y Joe Moody.
Entrenador: Steve Hansen.
Ingresaron: Liam Coltman, Atu Moli, Angus Ta’avao, Patrick Tuipulotu, Matt Todd, Brad Weber, Anton Lienert-Brown, Jordie Barrett.

Gales (17): Hallam Amos; Owen Lane, Jonathan Davies, Owen Watkin y Josh Adams; Rhys Patchell y Tomos Williams; Ross Moriarty, James Davies y Justin Tipuric; Alun Wyn Jones (cap) y Adam Beard; Dillon Lewis, Ken Owens y Nicky Smith.
Entrenador: Warren Gatland.
Ingresaron: Elliot Dee, Rhys Carre, Wyn Jones, Jake Ball, Aaron Shingler, Gareth Davies, Dan Biggar, Hadleigh Parkes.

Tantos en el Primer Tiempo: 5, 13, 31 y 40′, Goles de Mo’unga por Tries de Moody, B. Barrett y B. Smith -2- (NZ); 19′, Gol de Patchell por Try de Amos (G), y 26′, Penal de Patchell (G).
Resultado Parcial: Nueva Zelanda 28 – Gales 10.

Tantos en el Segundo Tiempo: 2′, Gol de Mo’unga por Try de Crotty (NZ); 19′, Gol de Biggar por Try de Adams (G), y 36′, Try de Mo’unga (NZ).

Estadio: Tokyo Stadium.
Árbitro: Wayne Barnes (Inglaterra).
Asistentes: Jaco Peyper (Sudáfrica), Pascal Gaüzère (Francia).
TMO: Marius Jonker (Sudáfrica).

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