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Lewis Hamilton se consagró séxtuple campeón de Fórmula 1

El piloto inglés fue segundo en Austin y superó en campeonatos a Juan Manuel Fangio.

Montado sobre un monopatín, impulsándose con su pierna izquierda, Lewis Hamilton salió del box de Mercedes para encarar hacia la grilla por la calle de los pits. La gorra y sus lentes oscuros no ocultaban su cara de concentración. Lo esperaba el desafío de consagrarse por sexta vez como campeón de la Fórmula 1. Nada menos. Y el inglés cumplió.

El Circuito de las Américas, ubicado en el corazón de Texas, fue testigo de la historia. A falta de dos fechas para el final de la temporada, Hamilton celebró al finalizar segundo en el Gran Premio de Estados Unidos.

El británico sumó su tercera corona consecutiva y la quinta como piloto de Mercedes, superó a Juan Ma-nuel Fangio, campeón en cinco oportunidades (1951, 1954, 1955, 1956 y 1957), y quedó a sólo uno del récord de siete del alemán Michael Schumacher, ganador en 1994, 1995, 2000, 2001, 2002, 2003 y 2004.

Hamilton largó quinto pero con decisión detrás de Valtteri Bottas, Max Verstappen, Sebastian Vettel y Charles Leclerc. Superó al joven piloto de Ferrari en la largada y luego se le adelantó al alemán en una magistral maniobra, en la que acomodó el auto por afuera en un giro para tener la cuerda interna en el siguiente. No había llegado a Austin para especular, a pesar de que le alcanzaba con ser octavo para salir campeón.

Las Ferrari venían sufriendo, con un Leclerc que pasó al “plan B”, que lo distanció más del británico, y un Vettel que tuvo que abandonar en la vuelta 8, producto de una rotura de un brazo de suspensión trasero, luego de pasar por encima de una de las “bananas” que marcan el límite violento de la pista.

Atrás la carrera era divertida, con un Daniel Ricciardo que a bordo del Renault había tenido una gran largada y superó al McLaren de Lando Norris para ser “el mejor del resto”.

Hamilton seguía demostrando su hambre de gloria y comenzó a descontarle a Verstappen, pero cuando el británico se puso a tiro del DRS, el holandés ingresó a boxes. La detención de Bottas en el giro 15 dejó al líder del campeonato en la primera posición, por lo que exprimió los neumáticos medios unas 10 vueltas más. La estrategia estaba clara: Hamil

ton se la iba a jugar, fiel a su estilo. Iba a aguantar hasta el final aunque faltara más de la mitad de la carrera. Y aunque había regresado a la pista a 21 segundos de la punta y detrás de Bottas y Verstappen, la ambición del británico también afloraba. “Dime qué tiempos necesito para ganar la carrera”, le preguntó a su ingeniero. Sabía que los dos de adelante tenían que hacer una parada más, pero también era consciente de que sobre el final de la carrera le iba a quedar poco rendimiento a esos cauchos. A 6 vueltas del final, el finlandés se puso en rango de DRS y en el primer intento de sobrepaso, se terminó quedando sin pista cuando osó ir por afuera, en una maniobra que silenció por un momento al público que se acercó a Austin.

Pero Bottas estaba con el auto más entero y alcanzó la punta en la vuelta siguiente, aprovechando los beneficios aerodinámicos del DRS y la cautela que mostró Hamilton, sabiendo que no tenía manera de contenerlo.

A dos vueltas del final, Verstappen se acercó y llegó a estar a segundo y medio de Hamilton. Pero la desesperación del holandés por superarlo lo llevó a casi perder el auto en la curva que desemboca en la recta para encarar la última vuelta.

Hamilton había aguantado ese último embate, que podía haber cambiado el ordenamiento del podio. Pero que no iba a modificar el sexto título del británico. Por eso el festejo desenfrenado cuando se bajó del Mercedes y saludó a sus mecánicos. O cuando se vistió con la bandera británica. O cuando terminó bañado en champán en el podio.

Lewis Hamilton lo hizo. Es hexacampeón mundial. Había conseguido su primer título en 2008 con McLaren. En 2014 sumó el segundo, ya con Mercedes, y repitió el festejo en 2015, 2017 y 2018. Ahora irá por los siete títulos de Schumacher. Esta historia continuará…

Gabriel Silveira/Clarín

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