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El palo y palo de la Libertadores: están los cruces. Sudamericana, también

Los expertos lo sindican como el verdadero comienzo de la Libertadores, los octavos de final.

Había grandes expectativas por saber qué determinaría el sorteo de los octavos de final de la Copa Libertadores. Estaba latente la posibilidad de que haya otro Superclásico copero, cuando aún es reciente la final que jugaron en diciembre del año pasado, cuando el conjunto Millonario se quedó con la Copa en Madrid. Sin embargo, no habrá cruce entre los dos colosos del fútbol argentino… Por ahora. River y Boca, de acuerdo a lo que dejó el azar de las bolillas, podrían enfrentarse en las semifinales. Si eso sucede, la ida se jugará en el Monumental y la vuelta en la Bombonera, dado que el equipo de Gustavo Alfaro terminó primero en su grupo y River, segundo. En octavos ambos chocarán con equipos brasileños.

El papelito que salió de la primera bolilla, sacada del bombo de los segundos, fue casualmente la del actual campeón de América. La sacó Juan Fernando Quintero, nada menos. El crack colombiano fue invitado por la Conmebol para ser premiado por haber sido una de las grandes figuras en la última edición y por su gol en el Santiago Bernabéu.

Hubo ruidos de asombros en la sala cuando Frederico Nantes, el director de competiciones de la Conmebol leyó River Plate. Muchos, tal vez, estaban palpitando la posibilidad de otro Superclásico. Pero de la primera bolilla del bombo de los primeros, que tomó Roque Santa Cruz, el delantero paraguayo de Olimpia, salió Cruzeiro, que históricamente fue una bestia negra para el club de Núñez. Hasta que llegó Gallardo y saldó ese pagaré en los cuartos de final de la Copa 2015: lo goleó 3-0 en el Mineirao, tras caer 1-0 de local. Otra vez, la serie se definirá en Belo Horizonte.

A River, al igual que el año pasado, no le quedó un cuadro favorable. Si deja en el camino al poderoso Cruzeiro (quedó como el segundo mejor primero tras cinco triunfos y una caída en su grupo), puede chocar con San Lorenzo en cuartos de final y en semis con Boca. Dos clásicos. Pero ya lo dijo el Muñeco. “Más difícil que lo que nos tocó el año pasado no va a haber”. En 2018, River alzó la Copa Libertadores tras superar a Racing, Independiente, Gremio y Boca.

Boca irá por la parte baja del cuadro, del mismo lado de River. A su rival ya lo conoce. Es que viene de enfrentarse con Athletico Paranaense en el Grupo G. Cayó 3-0 en Curitiba y le ganó la semana pasada 2-1 en la Bombonera. El gol de Carlos Tevez sobre la hora significó que el conjunto de Alfaro defina como local ya que por ese tanto terminó primero, desplazando a Paranaense. Que toquen dos rivales del mismo grupo generó sonrisas en los asistentes al sorteo.

Entre ellos estuvieron los presidentes de River y Boca, Rodolfo D’Onofrio y Daniel Angelici, respectivamente, acompañados de Ignacio Villarroel, secretario de la institución de Núñez y de Nicolás Burdisso, mánager Xeneize. Estos dos se sentaron en medio de los dos titulares de cada club. Conmebol les había dado las ubicaciones para que los representantes de River y Boca quedarán al lado. ¿Qué caras hubieran puesto si el bolillero determinaba un River-Boca? Eso sucedió más temprano cuando se hizo un simulacro del sorteo.

San Lorenzo, por su parte, representado por su presidente, Matías Lammens, se enfrentará con el otro Ciclón, el paraguayo, Cerro Porteño. Definirán en Asunción. Y Godoy Cruz, que quedó del otro lado del cuadro, tendrá un duro rival, Palmeiras, el de mejor performance en la fase de grupos. La serie arrancará en Mendoza y culminará en San Pablo. Los octavos de final se jugarán a fines de julio (22, 23, 24, las idas y 30, 31 o 1 de agosto las vueltas), después de la Copa América. Y la final -única por primera vez- será el 23 de noviembre en Santiago de Chile. Esta vez no habrá Superfinal; en el mejor de los casos, llegará uno de los dos.

También se definió la continuidad de la Sudamericana, la segunda competencia en importancia.

El premio es tentador: al campeón de la Copa Sudamericana se le abren otras oportunidades, además de sumar un título continental. Se clasificará para la Libertadores 2020 y jugará por dos trofeos más: la Recopa Sudamericana 2020 y la Suruga Bank. Independiente lo sabe, tiene fresco el recuerdo del 2017 y su consagración en el Maracaná. Ahora es su gran objetivo y ya sabe cuál es el rival de los 16 avos de final: Rionegro Aguilas Doradas, primero en Colombia y la definición en Avellaneda. Un equipo que está anteúltimo en su liga. Se jugarían el 23 y 30 de mayo. Hoy se sabrán las fechas. Y si avanza, en octavos se las verá con el vencedor de Universidad Católica de Ecuador y Melgar de Perú.

La gran novedad de esta edición es que, como la Libertadores, se resolverá a partido único: la final se jugará en Asunción el 9 de noviembre.

Argentinos recibirá a Deportes Tolima y jugará la revancha en Colombia. En tanto, a Colón le tocó un viaje más corto: enfrentará a River de Montevideo. Si ganan chocarán entre sí en octavos de final.

Volviendo a Independiente, el secretario general del club Héctor Maldonado habló sobre el futuro de Holan. “Tenemos contrato con Ariel hasta 2021 y estamos proyectando el futuro con él. Evidentemente hubo altibajos en el equipo y estamos trabajando en eso. Estamos en el día a día con Holan y lo vemos con mucha fortaleza y ganas de revancha”. En la dirigencia dan por hecho que Holan seguirá y por eso ya piensan en el armado del plantel. “Esta semana nos reuniremos con Holan y veremos cuál será el futuro de los jugadores que integran hoy el plantel. Debido a la devaluación, nos hemos excedido del presupuesto y vamos a tratar de ajustarnos a lo que tenemos que gastar”, confirmó Maldonado.

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