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Daniil Medvedev ganó el Masters 1000 de Cincinnati y es el 5 del mundo

El tenista ruso derrotó en la semi a Djokovic y en la final a Goffin.

Ni Rafael Nadal y su consagración en Montreal. Ni Roger Federer o Novak Djokovic y sus regresos al circuito tras unas semanas de vacaciones. Ni Nick Kyrgios y sus show dentro y fuera de las canchas. Sobre el cemento estadounidense, nadie pudo robarle los flashes por mucho tiempo a Daniil Medvedev. El ruso de 23 años coronó ayer tres semanas de ensueño en la gira previa a Flushing Meadows. Venció por 7-6 (7-3) y 6-4 al belga David Goffin en la final del Masters 1.000 de Cincinnati, sumó su primer título en esa categoría y se metió por primera vez en el top 5 del ranking.

Medvedev, nuevo número cinco del mundo, irrumpió en el circuito en 2016 como una de las grandes promesas de la Next Gen. Pero fue recién a fines de 2017 cuando empezó a tomarse más en serio su carrera. Los resultados no tardaron en llegar. En 2018 festejó en las tres finales que disputó y este año, se coronó en Sofía y alcanzó además las instancias decisivas en Brisbane, Barcelona, Washington y Montreal antes de gritar campeón en Cincinnati.

¿Qué cambio en su forma de encarar el tenis? Comenzó a entrenar con más intensidad, construyó un equipo de trabajo que incluyen un entrenador mental y un fisioterapeuta y se comprometió a cuidar más su cuerpo, por lo que modificó su dieta y dejó un poco de lado los dulces y los postres, su debilidad. Y dejó también de viajar con su consola de videojuegos, un vicio para él.

Lo que no cambió el ruso fue su tenis, poco convencional y poco estético, pero potente y efectivo. Juega tan cómodo con su revés -uno de los más planos del circuito- como con su derecha. Pero sus mejores armas son su saque y su capacidad de cambiar de estrategia durante el partido.

“No siempre entiendo lo que hace, pero tengo que dejarlo hacer”, comentó el año pasado su entrenador Gilles Cervara, luego de la derrota de su pupilo en la tercera ronda de Wimbledon ante Adrian Mannarino.

En ese partido, Medvedev estaba dos sets abajo y como su rival estaba devolviendo todos sus servicios, decidió probar algo diferente. En lugar de sacar desde bien cerca de la “T”, como hacen los singlistas, lo hizo parado casi sobre la línea lateral, como suele verse en los dobles. Así, confundió a su rival y logró llevar la definición al quinto set.

Algo parecido ocurrió en la semifinal de Cincinnati en la que sorprendió a Djokovic. Con el serbio 1-0 arriba en sets, el ruso comenzó a buscar aces también con su segundo saque. “No he visto muchas veces conectar así el segundo servicio, básicamente jugó con dos primeros saques”, reconoció el número uno, a quien ya había vencido en Montecarlo.

Esa facilidad para la improvisación combinada con su talento con la raqueta, una mentalidad fría y un físico incansable -jugó 16 partidos en los últimos 20 días y perdió dos, las finales en Washington y Montreal- transformaron al ruso en la gran revelación de este 2019. Ahora, desde el top 5 del ranking, se perfila como la gran amenaza del Big Three para el último Grand Slam del año.

    Clarín/Deportes

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