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Argentina en modo Copa Davis. Habla Gastón Gaudio, el capitán

Gaudio habló en la presentación oficial del equipo argentino para la competencia en Madrid.

No llueve ni hay humo de una Revolución Industrial en marcha. Al contrario, acá el sol pega fuerte. Pero Buenos Aires, por unos minutos, se parece a la Birmingham de 1920 . “Ahí vienen los Peaky Blinders”, bromea alguien al verlos pasar vestidos con trajes negros y boinas. No es Tommy Shelby sino Gastón Gaudio, capitán del equipo argentino de tenis, quien comanda al grupo en la foto oficial de la Copa Davis, el torneo que estrenará un nuevo formato el 18 de noviembre, en Madrid.

Diego Schwartzman, el singlista número 1 de Argentina y 14° en el ranking de la ATP, Guido Pella, Leonardo Mayer, Horacio Zeballos (cuarto mejor doblista del mundo) y Máximo González -escoltados por el subcapitán Gustavo Marcaccio- posan en el estadio central del Buenos Aires Lawn Tennis. Dentro de diez días, cuatro de ellos debutarán en la Caja Mágica frente a Chile.

En el marco del evento que despidió al equipo argentino antes de viajar a España, Gaudio no dudó al explicar por qué eligió a esos cinco tenistas, ante la consulta de Clarín. “Estuvimos todo el año acompañando a los chicos y tomamos decisiones. Tratamos de esperar lo máximo posible para definir el equipo, porque la superficie en Madrid es una carpeta, indoor y con un poco de altura, por lo que queríamos ver los resultados que se daban a fin de año en ese tipo de torneos. Y también queríamos ver cómo se recuperaba Machi. Pero estoy 100% seguro de que estamos llevando al mejor equipo. Tuve el problema de decidir entre varios, pero estuvo bueno porque eso quiere decir que hay muchos que están pasando un buen momento. Es mi responsabilidad y estoy conforme”, argumentó.

Entre esos otros nombres estaba el de Juan Ignacio Londero, el tercer mejor argentino, detrás de Schwartzman y Pella. Sin embargo, se inclinó por Mayer porque “llevar a un quinto jugador no significa que sólo sea suplente del dobles. También debe ser un suplente de singles”.

En la conferencia de prensa, agregó: “Queríamos tener un jugador que pueda cumplir las dos funciones y creemos que ese jugador es Mayer. Londero tuvo un año espectacular y se merecía estar en el equipo, pero nos terminamos decidiendo porque no tuvo una buena gira indoor. Era importante, además, tener un equipo con la mayor versatilidad en caso de que tengamos algún problema con alguna lesión”.

En la decisión de incluir a Machi González, en tanto, influyó que afirmara su pareja con Zeballos en el circuito porque para Gaudio el doble adquiere un “rol más preponderante que antes” con el cambio de formato. “Llevar a una pareja consolidada en dobles me parecía fundamental y si teníamos la posibilidad, lo iba a hacer”, remarcó el capitán.

Los números lo respaldan: este año, la dupla Zeballos-González terminó 19° en la Carrera al Masters, pese a solo haber jugado 10 torneos, entre ellos Wimbledon y Roland Garros. Además, cada uno ganó tres títulos, uno compartido: el Argentina Open.

En Madrid, donde participarán los mejores 18, Argentina será la cabeza de serie del Grupo C, con Alemania y Chile. Y para avanzar a cuartos de final deberá ganar su zona o ser uno de los dos mejores segundos, por lo que influirán tantos los sets como los juegos ganados.

Gaudio volverá a sentarse en el banco 14 meses después de su debut en el repechaje que Argentina le ganó a Colombia en San Juan, para asegurar su permanencia en el Grupo Mundial de la vieja Copa Davis. Al ser uno de los invitados de la organización, el equipo avanzó directamente a la Fase Final y la espera se prolongó: “Estamos muy ansiosos porque con este formato esperás mucho tiempo. Va a ser complicado, pero estamos con mucha confianza”.

Sabrina Faija/Clarín

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